Fresh homemade orecchiette pasta

Posted on Feb 11 2014 by Simona Giacobbi

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Orecchiette (singular, orecchietta), from orecchio (ear) + etta (small) is a kind of homemade pasta typical of Puglia or Apulia, a region of southern Italy. Its name comes from its shape, which reminds one of a small ear. In Barese dialect it is called recchietedd, or chiancaredd. The traditional dish from Puglia is orecchiette alle cime di rapa. Around Capitanata and Salento, orecchiette are traditionally also dressed with a tomato-based sauce (al sugo), with or without meatballs and ‘braciole’ (al ragù) and/or a sprinkling of ricotta forte, a seasoned sheep-milk variety of ricotta cheese.

Ingredients for 400 g of orecchiette

200 g of all purpose flour
200 g of semolina flour
2 cups of warm water
salt to taste

Preparation

If you use two types of flour mix them very well in a large bowl. Put the flour on a wooden surface and make a well in the centre of the flour mixture and add the water a little at a time and the salt, stirring with your hands until dough is formed. You may need more or less water. Place the dough on a surface and knead it like bread until smooth and elastic. Roll the dough into long dowels about 3 to 4 inches thick. Cut the dough into flat disks about 1/4 to 1/2-inch thick. Press the centre of each disk with your thumb to form saucer-shaped pasta. Place the orecchiette on a wooden surface dusted with flour. Make the pasta dry for 4-6 hours or for an entire night. Orecchiette can be frozen for several months.
Cook them until chewy in abundant salted water, drain and place all of them in a dish. Separately blend some hard piquant “ricotta” cheese with a tomato sauce, add pepper and season the pasta with it. You can also season this pasta with tomato sauce as usual (meat sauce is the best) after having sprinkled it with abundant grated “ricotta” cheese.

Giornalista professionista, laurea in lingue e letterature straniere e un master in Social Communication. Piacentina d’origine, pugliese d’adozione dal 2012, cresciuta a tortelli e gnocco fritto, impara a cucinare in Canada, a Toronto, dove ha vissuto sei anni e dove ha lavorato per il quotidiano italiano Corriere Canadese. Oltreoceano scopre una diversità culinaria etnica senza confini. Da allora la sua vita cambia. Cucina e ristoranti diventano luoghi interscambiabili di idee, progetti, tradizioni e passioni. Ama assaporare, provare, gustare. E fare foto. Conduce su Telenorba e TgNorba24 la trasmissione “I colori della nostra terra”, un programma che parla di ruralità, agroalimentare ed eccellenze enogastronomiche della Puglia. Inventrice della Pizza Pioggia servita, insieme alla Pizza Puglia Mon Amour, nel menu di una pizzeria di Cisternino, ha collaborato con I Love Italian Food e il Cucchiaio d’Argento ed è spesso chiamata a far parte di giurie di eventi a carattere enogastronomico e di concorsi legati al mondo della pizza. Recensisce pizzerie per guide cartacee e online. Nel 2011 crea Pasta Loves Me, un blog che parla di lei, di pasta, food e lifestyle. È fondatrice e responsabile di Puglia Mon Amour, un’avventura che vive con gli occhi curiosi di turista e l’entusiasmo di un’innamorata per una terra che regala ogni giorno emozioni, genuinità e solarità. Ha la pizza napoletana nel cuore e tutto quello che rende felice il suo palato. E vive con una certezza: la pizza non le spezzerà mai il cuore.

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